Paralización de producción de panela en Santander afecta a miles de familias campesinas

Foto: Radio Nacional de Colombia

La falta de garantías comerciales ha llevado a la paralización de la producción de panela en Santander, dejando en una situación precaria a unas 10.000 familias campesinas que dependen de esta actividad como su principal fuente de sustento.

Según reportes, más de 1.000 trapiches han detenido su funcionamiento debido a que los precios actuales no cubren los costos de producción, lo que ha llevado a los productores a trabajar a pérdidas. Esta situación se agrava por la presencia de intermediarios que, según denuncian los paneleros, sobredimensionan el negocio, dejando márgenes aún más estrechos para los agricultores.

Los paneleros de las provincias Guanentina, Vélez y Comunera en Santander han tomado la decisión de detener la producción de panela ante la falta de pedidos empresariales con precios justos. Esta medida implica que el departamento dejará de producir aproximadamente 1.500 toneladas de panela por semana, lo que representa un duro golpe para la economía local.

La indignación entre los productores es evidente, y el presidente de la Asociación de Paneleros de Santander, Ballesteros, expresó su frustración con el Gobierno regional: “Estamos indignados con el Gobierno regional. Nosotros miramos que en otros departamentos los paneleros tienen proyectos de mejoramiento, hay conversión tecnológica, en Risaralda hay proyectos por más de doce mil millones, en el Cauca por más de quince mil millones. Y en Santander no hemos tenido la primera ayuda ni el primer convenio, no hay nada”.

Esta situación pone de manifiesto la necesidad urgente de apoyo por parte de las autoridades para garantizar la viabilidad económica de los productores de panela en Santander. Sin medidas concretas para resolver esta crisis, miles de familias campesinas enfrentarán dificultades aún mayores en su lucha por el sustento diario.

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